Vakantie Engeland

Gisteren zijn we teruggekomen van onze vakantie in Engeland. De week is alweer voorbij. En aangezien ik nu nog aan het balen ben dat de vakantie er weer op zit schrijf ik, tijdens het wassen, gelijk dit bericht.

Bishop Auckland

Anders dan anders.. dit is wat ons is opgevallen tijdens onze vakantie in Engeland. Allereerst ging het thuis al over de naam. Engeland, Groot-Brittanië en/ of Verenigd Koninkrijk. Google is our best friend. Dus we lieten zien welk deel Engeland is. Dat Engeland samen met Wales en Schotland behoort tot Groot Brittanië. En dan Groot- Brittanië samen met Noord Ierland behoort tot het Verenigd Koninkrijk. The United Kingdom

Het reizen

  • Sinds de Brexit heb je een paspoort nodig. En deze wordt zeker gecontroleerd voor de overtocht met de veerboot. Erg belangrijk dus als je op vakantie naar Engeland gaat.
  • De reis met de veerpont van Calais (of Duinkerken) naar Dover is vele malen goedkoper dan de reis met de boot vanuit Nederland. Daarom kozen we dus voor een iets langere route. Eerst reden we van Oisterwijk naar Calais.  Vanaf de haven in Dover gingen we naar de buurt van Whitstable voor twee nachten. We maakten een uitstapje naar Canterbury.  En vanuit het zuidoosten reden we naar Bishop Auckland. Een rit van ongeveer 5,5 uur. Na vier dagen reden we weer bijna 5 uren terug in de richting van Dover. En na een nachtje in een hotel gingen we terug naar Nederland.
  • Links rijden went snel. De eerste meters waren lastig, extra goed opletten bij rotondes en invoegen, maar dit ging prima. 
    Ook ik reed een stukje. Deze foto maakten we toen we weer veilig op de parkeerplaats waren 🙂

    Wat de kinderen heel gek vonden was dat zelfs de roltrappen aan de ‘verkeerde’ kant omhoog en omlaag gingen.  En rechts, links, rechts kijken bij het oversteken was nog geen gewoonte.

  • Ook met een reistabletje op kun je misselijk worden op de pont. Buiten zitten was behoorlijk winderig, maar hielp wel.  Terugreis verbleven we dus bijna 1,5 uur op het dek. En eigenlijk nog langer, want de vertrektijd bleek toch niet de daadwerkelijke tijd van vertrek. We keken een half uur toe hoe alle auto’s die veel later kwamen toch nog op de ‘Pride of Canterbury’ mochten.
    Op de heenreis regende het.

    Zeeziek
  • De paar fietsers die we zagen waren mannen, we hebben helemaal geen vrouwelijke fietsers gezien. Het leek ons ook niet veilig om te fietsen. Tenzij je met een mountainbike de bossen in gaat. Een fietshelm is verplicht voor kinderen tot en met 12 jaar, maar iedereen fietst met helm.
  • De nummerborden achter zijn geel en voor wit. En dan staat er bij de één alleen de vlag van Engeland op de auto en bij de ander staat GB of UK naast op de kentekenplaat naast het nummerbord.
  • We hebben zoveel rotondes gezien. In allerlei soorten en maten. ‘Gewone’ kruispunten zoals in Nederland zagen we maar nauwelijks. Rotondes in overvloed. Soms was het niet helemaal duidelijk dat het een rotonde was, dan lag er een klein gekleurd rondje in het midden waar je omheen zou moeten rijden.
  • Onderweg richting Midden- en Noord Engeland kwamen we op een druk punt langs London. Hier stond aangegeven Dart Charge Pay online. Het was ons niet helemaal duidelijk hoe wat waar? Wij vroegen het aan onze vrienden en zij gaven de link naar de site. Het bleek dat we inderdaad tol moesten betalen. 5 Pond voor de heen en terugweg. Betalen kon tot middernacht de volgende dag. Vooruit betalen was ook mogelijk, dus dit deden we alvast voor de terugreis. Let dus goed op als je in Engeland rijdt. Het zou jammer zijn dat je een boete moet betalen.

De accommodaties

  • We verbleven twee nachten in een hele nette stacaravan op een park aan de kust. We boekten via booking.com een stacaravan en hadden vooraf geen idee dat we op een park zaten. Op Seaview Holiday Park stonden meerdere stacaravans van verschillende eigenaren. Naast de receptie zat zelfs een verkoop kantoor.

    Even een rustmoment in de caravan.
  • We kwamen een uurtje te vroeg aan, dus lunchten in het restaurant. Vanwege leveringsproblemen was er maar weinig keus, maar het smaakte prima.
  • Op het park waren ook pods te huur.  Deze zagen er heel mooi uit van buiten. Maar ook wel wat klein.
  • De kinderen speelden in de gamehall. Totdat het geld op was, de wisselautomaat het niet meer deed en er in de kassa ook geen ponden meer waren om te wisselen. Ze bezochten de speeltuin en we maakten een wandeling langs de kust. Het buiten zwembad lieten we links liggen, daarvoor mocht de temperatuur eerst wat meer oplopen.
  • Via booking.com reserveerden we ook the Etherley in Bishop Auckland. Een knus huis, vlakbij onze vrienden. Met wel 9 fijne slaapplaatsen, dus ideaal voor een logeerpartijtje. We misten een vaatwasser, maar hadden wel een wasmachine. Het huis beschikt over twee badkamers, wel beide boven. Op een paar minuten lopen was een speelpark met groot veld, skatebaan, houten klimtoestel voor de grotere kinderen en een afgeschermde speeltuin voor kleine kinderen.
  • Voor de laatste nacht reserveerden we een familiekamer in Inn on the Lake, gelegen aan de snelweg met uitzicht op het meer. Een wat oud uitziend hotel, maar wel met alle voorzieningen die we nodig hadden.

De steden

  • Canterbury is een stad met veel geschiedenis. Jaren geleden ben ik hier met school geweest. Ik kon me de stadspoort nog goed herinneren, maar dat was ook alles. Wij zijn even bij het toeristeninformatiepunt geweest. Het museum was dicht, maar dat vonden wij eigenlijk niet zo erg. De kinderen hadden geen behoefte om de mooie gebouwen te bekijken en ook de Canterbury Tales kennen ze niet. We gingen wat winkeltjes in, dronken een theetje en aten bij de KFC. De muur om de stad vonden de kinderen nog wel interessant, maar het regende flink en ze hadden geen zin om in de regen te wandelen.
  • Overal zagen we vape shops. Zijn die in Nederland ook zoveel in de grote steden? Ik heb het nog niet gezien, maar kom ook niet zo vaak in de stad.
  • In Darlington gingen we naar een shopping Centre tijdens een regenachtige dag. Hier was een klein indoor winkelcentrum. De meiden kochten hier beide een stuk zeep bij een winkel vol met zeep en bruisballen. Dat was moeilijk kiezen. Toen we buitenkwamen was het droog en zagen we een paar kleine kermisattracties. Het bleek echt iets voor de locals te zijn, een summer event. Wij namen ook een kijkje. Er lag zand waar kinderen zandkastelen bouwden met de ouders er naast op strandstoelen. Op een klein podium was een beer aan het dansen. En de kinderen mochten diverse dingen knutselen. De meiden maakten een button en kregen een glittertattoo. Gratis. Er hing een gezellige sfeer, maar de regen was wel een beetje jammer.

    Knutselen

De omgeving

  • Al vanaf de zee zie je de White Cliffs of Dover. We zagen al verschillende kleuren rotsen tijdens eerdere vakanties, maar zo wit hadden we ze nog niet gezien. De aankomst in Engeland is dus gelijk heel positief.

    White cliffs in Dover
  • Engeland is veel heuvelachtiger als dat we dachten. Je kijkt geregeld uit over geel/groene vlaktes en bossen. Tijdens het wandelen voel je goed dat Engeland veel minder vlak is dan ik vooraf dacht.

    Vanuit een rijdende auto fotograferen lukt niet altijd even goed.
  • Aan de kust bij Whitstable liggen vele stenen en schelpen. De mooie grote witte schelpen bleken van oesters te zijn.
  • In de dorpjes en steden zagen we op vele plekke parkjes en speeltuinen. We hoorden dat deze niet allemaal even goed worden onderhouden, maar aangezien er verschillende zijn kun je altijd kiezen voor een andere speelplek.
  • Castles… everywhere. Bij het ene bord richting een kasteel zie vaak ook al het bord voor de volgende staan.
  • Her en der stond nog een rode telefooncel. De kinderen kenden dit alleen van films.
  • De echte schoonheid van de natuur zag ik pas de laatste dagen. Het was zonnig en we reden op rustige weggetjes over de heuvels. Ik denk dat we nog niet eens de mooiste stukken gezien hebben.

De mensen

  • ‘Polite’ is het goede woord. De mensen die wij spraken waren erg beleefd en konden het waarderen dat ook de kinderen zelf Engels probeerden te praten.
  • Op een enkeling na, die waarschijnlijk een rotdag had, was iedereen heel vriendelijk.
  • De meiden zagen hun vriendinnen weer. Het klikte heel goed. Zo leuk om te zien dat ze nog steeds dikke vriendinnen zijn ondanks dat ze elkaar dus maar weinig zien. Tijdens het logeerpartijtje de laatste nacht bleven ze maar giechelen. Heel gezellig. Ze begrepen elkaar niet altijd, maar daarvoor hadden ze naast hun handen en voeten ook nog google translate.
  • We kregen de beste tips om te doen van onze vrienden. Anders waren we vast en zeker naar een ander kasteel gereden, omdat deze dichterbij was, maar waar dus voor de kinderen niks te doen was.
  • De kinderen gaven aan dat ze de vakantie heel leuk hadden gevonden, vooral de dingen die we samen als gezin en samen met vrienden hadden gedaan. Eigenlijk heb je ook niet veel meer nodig. Met leuke mensen om je heen is het al snel goed.

Het weer

  • We waren voorbereid op typisch Engels weer, maar ik geloof dat er meer regen in Nederland is gevallen dan toen wij in Engeland waren. Het was 18 tot 22 graden, we hebben 1 echte regendag dag gehad, maar verder zagen we het zonnetje toch regelmatig.
  • De koude harde wind maakte het wat frisser, maar zodra die ging liggen kon er weer een jasje uit.
  • Laagjes kleding was hier dus nodig.
  • De zonnebrandcrème gebruikten we niet. En de zonnehoedjes en petten waren ook overbodig.

Eten en drinken

  • Chips is friet, Fries ook en Crips is chips. Verwarrend toch?
  • De kinderen vroegen of we gewoon gezond voor ze wilden koken. De aardappels, broccoli en worst gingen er goed in.
  • De laatste nacht sliepen we in een hotel, hier mochten we het ontbijt kiezen. Eindelijk een real English Breakfast. Lekker voor een keer, maar die bonen hoef ik toch echt niet elke ochtend.
  • Engeland is het land van Teatime. Ik dronk er wel thee, maar zonder de melk hoor. Dat gaat er bij mij echt niet in. En zodra ik kon haalde ik het theezakje er uit. Geen English tea, maar Tea in England op Nederlandse wijze.
  • De kinderen zijn ineens gek op biefstuk. We aten bij Miller&Carter in Herne Bay en dat beviel goed. Wat ze vooral leuk vonden was dat we aan de goede tafel zaten om mee te kijken op de computer van de bediening. Zo wisten ze precies wat er al wel en niet klaar was. Wij vonden het niet zo interessant, maar het bleek een prima tijdverdrijf tot het eten klaar was.

Activiteiten en meer

  • Het viel ons op, als gezin van vijf, dat de familieprijzen ook waren voor 2 volwassenen met 1 kind/ 2 volwassenen met 2 kinderen en 2 volwassenen met 3 kinderen. Heel fijn.
  • We gingen naar Raby Castle, Deer Park en The Plotters’ Forest. Eerst bekeken we het kasteel, daar probeerden we de speurtocht in het Engels te maken. Alles goed :). Daarna aten we onze eigen broodjes bij de picknicktafels. En toen mochten we twee uur in het Plotters’ Forest. Kleiner dan we verwachten, maar de kinderen gingen toch een paar keer over het parcours. Eerst deden wij zelf mee, maar het was toch best lastig als je groter bent.Dus wij dronken een drankje op het terrasje terwijl we moesten timen hoe lang de kinderen er over deden om boven te komen. Overal zit een uitdaging in. Ook hier deden ze een kleine speurtocht, er ontbraken her en der wat letters, maar ze vermaakten zich prima.
    Hierna liepen we nog een rondje van 1,5 mijl door het hertenpark. Hier zagen we al snel grote geweien boven het hoge gras. De meiden hadden meer aandacht voor de speurtocht en de oudste was druk bezig met het ontwijken van de poep die in het gras lag. Alex maakte nog wat foto’s van het kasteel en ik was allang blij dat iedereen mee wilde wandelen.

    Raby Castle
  • Hamsterley Forest. Een bos waar je ook kon klimmen. We hadden lekker uitgeslapen, vierden de verjaardag van onze jongste met taart en wilden toen nog wat gaan doen. We kozen voor het bos. Wel de korte route, van 1,8 mijl. De Gruffalo en Zog trail. De kinderen vonden het vooral leuk om de klimparcours te doen. We liepen de Riverside walk, altijd mooi zo’n stromend riviertje door het bos. Als het echt warm is kun je lekker in het water spelen. Wij kozen ervoor om af te koelen met een ijsje.
  • Crazy Golf. Voor de verjaardag van de jongste gingen we ’s avonds met onze vrienden naar een Leisure Park voor een potje Glow in the Dark midgetgolf met hindernissen. Je kon elkaar op sommige punten saboteren en soms was het ook een kwestie van geluk hebben doordat je het aantal punten kreeg van het vakje waar je balletje in terecht kwam.

Engeland heeft ons verrast. Voor een zonvakantie moet je er niet naar toe gaan. Maar wil je iets anders dan anders…. de taal is een groot voordeel en de omgeving verrassend.

En ga je toch voor een grotere en langere (en duurdere) vakantie dan  kun je altijd nog kijken naar onze reis van vorig jaar. Hier zie je deel 1, 2, 3, en 4.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

2 × vijf =

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies ". Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten